火星有水不稀罕,但都是“卤水”微生物难生存


澎湃新闻记者 虞涵棋

2年前,欧洲空间局首次确定火星上存在液态水,尽管又冷又咸,但依然充满遐想空间。

5月11日,发表在《自然-天文学》(Nature Astronomy)上的一篇论文给相信火星存在生命的人们带来了一个好消息和一个坏消息。好消息是,经过模拟,40%的火星表面都有可能存在类似的“盐卤水”;坏消息是,这些卤水并不适合地球上的微生物生存。

火星上面有卤水

火星两极覆盖着巨大冰冠,地下又埋藏着巨量“深井冰”,可以说,红色星球的水资源还颇为丰富。

不过,火星大气稀薄,平均气压不足地球标准大气压的百分之一,因此也很难保温,地表均温约零下60摄氏度。科学家们判断,只有冰川地下可能藏有流动的液态卤水。高压强和高盐分都会降低冰的熔点。

这一猜想在2018年7月得到证实。由意大利科学家Roberto Orosei领衔的欧空局团队宣布在火星南极冰盖之下发现大湖,宽20公里。

火星南极存在地下湖

这一区域非常寒冷,研究团队估测,水与冰层接触位置的温度大约在零下10摄氏度至零下30摄氏度之间,为在寒冷环境下保持液态存在,水中可能溶解